Parque Nacional Sierra de las Nieves

MÁLAGAFinalmente un parque nacional en las sierras de Andalucía Occidental, ‘punto caliente’ de diversidad vegetal.

Hipparchia fidia Andalousie
Scilla peruviana Serranía de Ronda
emberiza cia Malaga
Abies pinsapo Sierra de Las Nieves

Alta montaña mediterránea

Sierra caliza

Pinsapos

Dehesa de altitud

Panoramas y montañismo

Sierra de Las Nieves, el nombre de un parque natural, de una comarca y de una montaña, se ubica en la provincia de Málaga, al sureste de Ronda, norte de Marbella y oeste de Yunquera (en el camino de Ronda a Málaga). Es un territorio de acceso complicado que se eleva entre las montañas de la Costa del Sol, en particular Sierra Bermeja. Su cumbre de 1 919 metros de altura, conocida como Pico Torrecilla, es el punto más alto de la Cordillera Bética Occidental.

Como su nombre indica, Sierra de Las Nieves es la montaña hermana de Sierra Nevada, que se cubre de nieve y escarcha en invierno. Es también la montaña blanca de las rocas calizas que dan lugar a pequeños ríos magníficos: Río Guadalevín, Río Grande, Río Genal, Río Turón y Río Verde. Una enorme mole caliza que ofrece deslumbrantes formaciones kársticas, como los acantilados del Tajo de la Caína o el pozo de la Sima GEM (-1 022 metros), el más profundo de Andalucía.

En altitud, encima de las encinas (Quercus ilex rotundifolia) y de los pinares, escondido en la cara norte de la montaña, crece un bosque extraordinario de pinsapos (Abies pinsapo), con algunos especímenes enormes en forma de candelabro (Pinsapo de La Escalereta). Aún más alto, una sorpresa nos espera, una auténtica dehesa de quejigos de Las Nieves, o de Boissier (Quercus alpestris) que se extiende sobre hectáreas y da paso en la cumbre a un ecosistema muy particular de arbustos de alta montaña en forma de almohadillas.

excursión en Sierra de Tolox, Torrecilla, Puerto de Los Pilones

La subida al Pico Torrecilla atraviesa los diferentes tipos de vegetación de la alta montaña mediterránea.

Erinacea anthyllis, cojín de monja, asiento de pastor, cambrón, matorral de alta montaña en forma de almohadillas

El peculiar piorno azul (Erinacea anthyllis) recibe nombres tan llamativos como cojín de monja, asiento de pastor o cambrón.

Quercus alpestris, Quejigo de las nieves, Parque Nacional Sierra de las Nieves

La distribución del Quejigo de las nieves (Quercus alpestris) se restringe a las altas montañas calizas del Parque Nacional Sierra de las Nieves, entre los 1600 y 1800 metros de altitud.

Abies pinsapo, agua, umbría

Los abetos necesitan condiciones de alta humedad, solo presente en situación de umbría en las sierras andaluzas.

El Parque Natural es un punto caliente de diversidad botánica en la cuenca mediterránea, con alrededor de 1 300 especies inventariadas.

Destacar las zonas de titularidad pública, áreas de pastoreo compartidas, cuya vocación es sin duda la protección de la montaña mediterránea y de sus usos tradicionales.

Hasta hace poco, el inconsciente colectivo relegó a Sierra de Las Nieves a un parque de segunda categoría (ver nota). Podemos decir que esta percepción ha cambiado mucho en los últimos años gracias a una campaña que ha transformado el modesto Parque Natural en un llamativo Parque Nacional, el 16 del estado español, en cumplimiento de criterios científicos y técnicos muy exigentes. El hecho más interesante es que la iniciativa recae en los propios habitantes, conscientes de la necesidad de revertir la tendencia demográfica y alentar la inversión local.

El área recreativa Los Quejigales es un punto de partida ideal para una excursión inolvidable y la ascensión al Pico Torrecilla. También es una de las etapas del maravilloso Trek de la Serranía de Ronda.

 

Nota. Hasta hace poco, Sierra de Las Nieves era una montaña poco conocida. Con poco más de 20 000 ha (200 km²), cubre una extensión modesta en comparación con sus homólogos andaluces. Su nombramiento fue motivado por su rica flora y geomorfología, temas que atraen generalmente menos la atención del público que los carismáticos vertebrados. Además, Sierra de Grazalema acoge el pinsapar más famoso de Andalucía y “roba”, en cierta medida, el protagonismo. En la misma línea, La Maroma (2 069 metros) es la cumbre de la provincia de Málaga y “achica” nuestra montaña. Respecto a la toponomia, resaltar que la mayoria de los parques naturales andaluces llevan el nombre de un pueblo que centra la atención y la promoción. Finalmente, durante mucho tiempo, la industria turística literalmente arrasó la costa y abandonó el interior, cuyas aldeas continúan perdiendo población.  Por todas esas razones, el reconocimiento de Sierra de Las Nieves ha tardado… aunque por suerte, ha sido imparable.

 

excursión en Sierra de Tolox, Torrecilla, Puerto de Los Pilones

Sierra de Las Nieves, el nombre de un parque natural, de una comarca y de una montaña, se ubica en la provincia de Málaga, al sureste de Ronda, norte de Marbella y oeste de Yunquera (en el camino de Ronda a Málaga). Es un territorio de acceso complicado que se eleva entre las montañas de la Costa del Sol, en particular Sierra Bermeja. Su cumbre de 1 919 metros de altura, conocida como Pico Torrecilla, es el punto más alto de la Cordillera Bética Occidental.

Erinacea anthyllis, cojín de monja, asiento de pastor, cambrón, matorral de alta montaña en forma de almohadillas

Como su nombre indica, Sierra de Las Nieves es la montaña hermana de Sierra Nevada, que se cubre de nieve y escarcha en invierno. Es también la montaña blanca de las rocas calizas que dan lugar a pequeños ríos magníficos: Río Guadalevín, Río Grande, Río Genal, Río Turón y Río Verde. Una enorme mole caliza que ofrece deslumbrantes formaciones kársticas, como los acantilados del Tajo de la Caína o el pozo de la Sima GEM (-1 022 metros), el más profundo de Andalucía.

En altitud, encima de las encinas (Quercus ilex rotundifolia) y de los pinares, escondido en la cara norte de la montaña, crece un bosque extraordinario de pinsapos (Abies pinsapo), con algunos especímenes enormes en forma de candelabro (Pinsapo de La Escalereta). Aún más alto, una sorpresa nos espera, una auténtica dehesa de quejigos de Boissier (Quercus alpestris) que se extiende sobre hectáreas y da paso en la cumbre a un ecosistema muy particular de arbustos de alta montaña en forma de almohadillas.

Quercus alpestris, Quejigo de las nieves, Serranía  de  Ronda

El Parque Natural es un punto caliente de diversidad botánica en la cuenca mediterránea, con alrededor de 1 300 especies inventariadas.

Destacar las zonas de titularidad pública, áreas de pastoreo compartidas, cuya vocación es sin duda la protección de la montaña mediterránea y de sus usos tradicionales.

Hasta hace poco, el inconsciente colectivo relegó a Sierra de Las Nieves a un parque de segunda categoría (ver nota). Podemos decir que esta percepción ha cambiado mucho en los últimos años gracias a una campaña que ha transformado el modesto Parque Natural en un llamativo Parque Nacional, el 16 del estado español, en cumplimiento de criterios científicos y técnicos muy exigentes. El hecho más interesante es que la iniciativa recae en los propios habitantes, conscientes de la necesidad de revertir la tendencia demográfica y alentar la inversión local.

Abies pinsapo, agua, umbría

El área recreativa Los Quejigales es un punto de partida ideal para una excursión inolvidable y la ascensión al Pico Torrecilla. También es una de las etapas del maravilloso Trek de la Serranía de Ronda.